Mi nuevo trabajo: Ubuntu

Captura de pantalla 2012-01-23 a la(s) 01.09.21

Año nuevo, rumbo nuevo: hoy es mi primer día de trabajo en Canonical. Desde hoy trabajaré dedicando el tiempo a una de mis pasiones: Linux y el software libre. Canonical es la empresa que lanzó Ubuntu, la distribución con el lema "Linux para seres humanos". Este proyecto, creado por Mark Shuttleworth, se marcó el objetivo de hacer una distribución lo más atractiva posible para el usuario medio. La popularidad de Ubuntu avala dicha visión.

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La querencia por sistemas Unix, como Linux, en mi caso viene heredada. En casa tuvimos ordenadores desde que era muy pequeño. Para trabajar se usaba una partición con Xenix, el Unix de Microsoft. Pero mi primer contacto serio con Unix fue en la universidad, con los terminales tontos y las estaciones gráficas HP/UX. Y fue ahí donde hace 17 años descubrí Linux. El personal de la ULPGC fue pionero en la apuesta por el software libre. De allí salieron muchas iniciativas: la lista de correo l-linux@calvo.teleco.ulpgc.es, el Grupo de Usuarios de Linux de Canarias, la primera Oficina de Software Libre universitaria... y una buena cantera de hackers.

Quien me conozca no le extrañará en absoluto que esté muy ilusionado con trabajar en una empresa dedicada en cuerpo y alma a Linux. Mi trabajo en Canonical será como Quality Engineer en el departamento Product Strategy -que se encarga de nuevos desarrollos. Estaré trabajando codo con codo con Álvaro López y -aunque no en el mismo grupo- también coincido con mi hermano Alberto Ruiz. Espero aportar mi granito de arena, disfrutar haciendo lo que me gusta y aprender de otros. ¿Se puede pedir más? :)


Sobre Stallman vs Jobs

Estos días se ha hablado de las palabras de Richard Stallman acerca de la desaparición de Steve Jobs. JJ Merelo, director de la Oficina de Software Libre de la Universidad de Granada, escribe al respecto en Atalaya, Odio a los mártires del rock.

«Dicho esto, gran parte de los ataques hacia Stallman ponen las aportaciones de una persona frente a la otra, y generalmente sale ganando Jobs. Bueno, pues no. [...]  Es el comportamiento de un capitalista predador que quiere monopolizar un mercado y ataca comercial o legalmente a cualquiera que se atreve a penetrar en él. En general, la inspiración que ha buscado Apple, y por tanto su director, es la que hace que la gente se eche la mano al bolsillo para adquirir generación tras generación de sus productos para poner, cada trimestre, un beneficio mayor para sus accionistas. Por el contrario, el señor Stallman ha creado una cultura, la cultura libre».

Invito a la lectura completa del texto antes de continuar.

JJ introduce varias falacias en su texto. Primero, un truco literario: presentar a Jobs como una persona enrollada y a Stallman como antipático, para luego dar la vuelta y presentar a Jobs como malvado y a Stallman como santo. Falsa dicotomía: se pueden dar tantas combinaciones como queramos. Segundo, JJ desliza otro argumento, demagógico, según el cual el pecado de Jobs fue ser un avaro capitalista, y lo contrapone con la revelación casi divina de Stallman del software y la cultura libre. Red Hat, SuSE, Sun, Google, Canonical, Nokia, e incluso Apple, son empresas que han aportado código, recursos e ideas al software libre, a pesar de ser capitalistas. Se propone, pues, una dicotomía entre Jobs y Stallman que empobrece el debate. Porque en realidad la informática de hoy es como es gracias a las aportaciones de ambos, no sabríamos cómo sería sin ellos.

Las aportaciones de Jobs y Apple.

No estoy de acuerdo en la simplificación del papel de Jobs en la informática como mero "empresario avispado" que solo se dedicaba a fabricar versiones baratas de los inventos de otros. Tim Bray, uno de los padres de la especificación XML y actual ingeniero en Google (trabajando en Android), describió el que para él es el legado de Jobs. Para incluirlas en la lista, debieron ser contribuciones que no hubieran pasado sin Steve, o al menos hubieran tardado mucho más en ocurrir. Y son:

  • Demostrar que la experiencia de usuario tiene más importancia que cualquier otra cosa en los productos informáticos de consumo. Incluso más: que importa más que el resto de cosas juntas.

  • Crear productos pulidos y de primera calidad basados en software abierto.

  • Incorporar valores del diseño industrial al centro del universo de la electrónica de consumo, generalmente obesionada con las especificaciones.

  • Romper la muralla de las compañías telefónicas en el mundo del software de los dispositivos móviles.

  • Romper la muralla en el mundo de la venta de música y, en realidad, cualquier cosa cuyo valor se puede capturar en una colección de bits.

Jobs, junto a Wozniak, creó Apple para que la informática fuera accesible al gran público. El ordenador personal tal y como lo conocemos hoy en día es como es en buena parte gracias al talento de Jobs para reconocer inventos con potencial y comercializarlos. El Apple I fue el primer ordenador personal con teclado incorporado (¡qué idea tan obvia!). Pero no se quedó ahí: sacó al ratón, la impresora y el GUI de los laboratorios de Xerox, y los incorporó en el Macintosh. ¿Tu entorno de escritorio tiene ventanas que se solapan, menús de aplicación, menús desplegables, atajos de teclado, tipografías, programa de dibujo, papelera de reciclaje? Todo eso lo idearon ingenieros con talento en Apple. El resto de la industria siguió su camino, y todos (de forma directa o indirecta) nos hemos beneficiado de la popularización de esas innovaciones.

La segunda época de Jobs al frente de Apple nos ha traído ordenadores con diseños atractivos, cuyo valor añadido por supuesto podemos discutir. Pero es indudable que con el iPod y la tienda iTunes Jobs consiguió convencer, primero a la industria discográfica, y luego a la cinematográfica para apostar por Internet como canal de venta. El iPhone, no solo es un cruce entre PDA y móvil, sino que cambió las reglas de juego de la industria de telefonía: la telecos imponían sus condiciones y hacían buena parte de su negocio con los SMS premium para vender juegos, fondos de pantalla, etc... el mundo de las aplicaciones para móviles era bastante reducido hasta el iPhone. Hoy los teléfonos son más abiertos gracias a Apple -y mucho más gracias a Android.

Para mi quizás la mayor innovación del iPhone ha sido su interfaz multi-táctil, que es la que ha permitido la revolución de las tabletas (iPad). Y está por ver si Siri (que vendrá con el iPhone 4S) cumple las expectativas y abre por fin las puertas de la informática controlada por la voz.

Apple para linuxeros.

Creo que hay una ceguera en el mundo del software libre sobre de Apple. Como tiene un ecosistema cerrado, como tienen tienda de aplicaciones que requiere aprobación previa, como no permiten la instalación de cualquier software en los dispositivos, como están en una guerra de patentes contra su competencia, como son una empresa que vende contenidos con DRM... Apple es la encarnación del mal digital, y no hay nada más que hablar. Desde luego, muchas de estas estrategias son contrarias al espíritu abierto del software libre, y criticables incluso sin ser fan de lo libre. Pero creo que es interesante ir más allá de esta simplificación, y entender que el éxito de Apple no es fruto exclusivo de planificadas campañas de márketing, y de un grupo de fans estúpidos e histéricos.

El éxito de Apple es fruto de una filosofía muy particular, basada en la sencillez y la excelencia. La razón de la existencia de Apple, para Jobs, era crear los mejores productos posibles: el ordenador más elegante, el sistema operativo más usable, el portátil más delgado, el teléfono más inteligente, la tableta revolucionaria... La cuota de mercado, y mucho menos el monopolio, no son los objetivos de la empresa.

La experiencia de uso de los productos de Apple está muy controlada por un razón: porque sirven a la causa de la sencillez. Básicamente, Apple quiere garantizar que el usuario de sus productos tiene una experiencia de uso incomparable. Un usuario de Linux, o un comprador de Nokia, está acostumbrado a elegir entre una amplia gama de opciones (distribuciones, escritorios, programas). Pero la filosofía de sencillez de Apple hace que su gama de productos sea lo más simple posible: sólo hay un iPhone, sólo hay un iPad -y probablemente al final desaparezca la versión Pro y todos los MacBook sean Air. Con el usuario de Linux o Nokia siempre queda la duda de si la opción elegida (la distribución, el móvil) es la mejor. Con Apple, el usuario siempre acierta -los estudios de satisfacción a los usuarios así lo demuestran.

Lo que no llegamos a entender bien en la comunidad de software libre es que muchos usuarios están dispuestos a pagar por un buen producto simplemente por conveniencia, y no por ello son histéricos. Para muchos usuarios el iPhone, el iPod, el iTunes, el Mac, no son los productos con el mayor número de características, ni los más interoperables, ni los más rápidos. Pero los productos de Apple les permiten hacer lo que desean, y más, sin dolores de cabeza, a precios incluso razonables (aplicaciones para móviles por menos 1€, actualizaciones de sistema operativo por 30€).

La experiencia de uso de Apple es un desafío que la comunidad de software libre debería entender, comprender y enfrentar. Con Windows teníamos la ventaja de que la calidad del software era pésima, con Apple no. Si el software libre es mejor, la comunidad tendrá demostrarlo en el campo de batalla, y hacer programas e interfaces más usables, que se ganen el corazón de los usuarios porque les permite hacer lo que quieren de forma sencilla. Esto no es lo que propone Stallman. Para él el problema es que la filosofía de Apple es contraria, moralmente, a los fundamentos del software libre, y de ahí su recuerdo póstumo sobre Steve Jobs.

Rocky V.

En la última película de Stallone sobre Rocky, en una cadena de televisión enfrentaban el avatar del púgil a un boxeador mucho más joven que él. ¿Es mejor Messi o Maradona? ¿Newton o Einstein? ¿Fernando Alonso o Sebastian Vettel? ¿Jobs o Stallman? Son discusiones para la barra del bar, para los amigos. Porque en realidad, se puede disfrutar del arte de Messi y de Maradona, de Vettel y de Alonso.

En inglés dicen "credit where due", dar crédito donde es debido. Todos merecen un reconocimiento a su labor, en sus justos términos. Incluso Bill Gates.


Think different

Here's to the crazy ones.
The misfits.
The rebels.
The troublemakers.
The round pegs in the square holes.
The ones who see things differently.

They're not fond of rules.
And they have no respect for the status quo.

You can praise them, disagree with them, quote them,
disbelieve them, glorify them or vilify them.
About the only thing you can't do is ignore them.

Because they change things.
They invent. They imagine. They heal.
They explore. They create. They inspire.
They push the human race forward.

Maybe they have to be crazy.
How else can you stare at an empty canvas and see a work of art?
Or sit in silence and hear a song that's never been written?
Or gaze at a red planet and see a laboratory on wheels?

We make tools for these kinds of people.
Because while some see them as the crazy ones, we see genius.

And it's the people who are crazy enough to think they can
change the world who actually do.

Steve Jobs (1995-2011).


Soy #15m

Como parte del #15m me declaro una persona pacífica y condeno radicalmente todo tipo de violencia: la de los violentos infiltrados en nuestras manifestaciones, y la del Estado, que ha causado más dolor y heridos. Además, condeno la manipulación mediática que enfatiza la información sesgada, parcial o errónea con el propósito de demonizar a los ciudadanos.

Si me manifiesto en la calle es porque:

  • Mi participación como ciudadano se ha reducido a votar a listas cerradas cada cuatro años para ver cómo los representantes de los ciudadanos no respetan lo prometido en su programa.
  • Se hacen leyes a favor de grupos de interés en vez de hacerlas a favor del conjunto de la sociedad.
  • Se invierten recursos públicos para ayudar a minorías poderosas, y no a quienes están pasando situaciones desesperadas ocasionadas por la especulación financiera.
  • Los grandes partidos están más preocupados por mantener su poder que por ofrecer soluciones para superar esta crisis histórica.
  • Está a punto de firmarse un "Pacto del Euro" que consiste fundamentalmente en medidas para reducir la inversión pública en servicios esenciales. [¿Seguro? En Materias Grises: El pacto del euro es necesario].
  • Desde diferentes órganos del estado se ha insultado a los ciudadanos, e incluso se ha justificado el recurso a la violencia contra manifestantes pacíficos.

Como parte del #15m, acepto y respeto la diversidad ideológica del movimiento. Cuando participo en una manifestación no reclamo un régimen o una ideología en concreto, ni un modelo social no democrático, ni la eliminación de los partidos o los parlamentos. Lo que reclamo es una democracia mejor y más humana que, entre otras medidas, necesita urgentemente:

  • Cambios en la Ley Electoral para permitir una mejor y más directa representación de los ciudadanos en los parlamentos y una mayor participación ciudadana en las decisiones importantes.
  • Aprobación de una Ley de Transparencia y Acceso a la Información Pública para obligar a la publicación en formatos adecuados y reutilizables de todos los gastos, decisiones y reuniones con grupos de presión por parte de funcionarios y cargos públicos.
  • Tolerancia cero a la corrupción de candidatos y cargos públicos, y controles ciudadanos para la exigencia de responsabilidad política.
  • Separación clara, real y efectiva de los poderes del estado.
  • Control fiscal efectivo de grandes fortunas y operaciones financieras; eliminación de privilegios fiscales a cargos electos.
  • Políticas encaminadas a solucionar de forma efectiva los problemas hipotecarios y de vivienda. [Espacio para la reflexión: ¿qué pasa con la responsabilidad? Nadie obligó a firmar hipotecas, ¿por qué los que no se han hipotecado tienen que pagar por los que sí?]
  • Servicios públicos de calidad, fundamentalmente salud, justicia y educación.
  • Eliminación de las leyes que permiten el control administrativo de Internet. La red ha demostrado ser esencial para la libertad de expresión y para responder al peligro de manipulación mediática.

Por todas estas razones volveré a salir pacíficamente a la calle el 19 de junio, #19j.

Si estás de acuerdo, aprópiate del texto y divúlgalo (enlace al documento original).


Cómo usar Flickr para la investigación de mercados turísticos: Málaga

Resumen

  • Breve análisis de 150.000 fotografías de Flickr en la provincia de Málaga.
  • Se identifica el perfil y preferencias de los turistas.

El sábado pasado estuve en Málaga en curso sobre Turismo y Redes Sociales, invitado por Sonia Blanco y la Universidad Internacional de Andalucia. Participaba en una mesa redonda sobre "turismo virtual". Sonia es profesora de la Universidad de Málaga, y una de las históricas de la blogosfera hispana. Sonia me propuso presentar el análisis que habíamos hecho Fernando Tricas y yo sobre fotografías de Flickr y Canarias, y acepté con gusto. Creí adecuado presentar datos actualizados, así que nos pusimos manos a la obra para realizar una pequeña presentación con los datos de la provincia de Málaga. Y eso es, básicamente, lo que se muestra a continuación.

El vídeo

El jueves pasado, con la presentación ya realizada, Fernando me pasó un interesante enlace, una visualización realizada por el Wall Street Journal que muestra la densidad de check-ins en Foursquare realizados en Nueva York. Si lo podía hacer el WSJ, nosotros también ;) Así que generamos los mapas por meses y los unimos en una animación.

El vídeo que puedes ver debajo muestra la densidad de fotografías realizadas en la provincia de Málaga desde 2004 a 2010. Visto con atención, hay zonas donde se hacen muchas fotografías, que son lugares de gran interés turístico. Por supuesto, hay meses en los que la actividad es mayor y meses de temporada baja. Los colores azules son zonas donde se hacen algunas fotografías, y los colores rojos zonas donde se han realizado gran cantidad de fotografías.

Los datos

El vídeo es sólo parte del análisis que se mostró en el curso, la presentación al completo se muestra aquí abajo.

Como sabrás, Flickr es uno de los servicios para compartir fotografías más populares del mundo, con 5 mil millones de imágenes alojadas y 86 millones de visitantes únicos. Flickr tiene características de red social, puesto que nos permite hacer contactos. Flickr puede jugar un papel importante en la promoción de destinos turísticos, ya que es una de los principales fuentes de imágenes de Internet. Por esta razón, mucho expertos en márketing turístico recomiendan utilizar Flickr para promocionar productos. Sin embargo, además de canal de promoción, Flickr es una fuente enorme de datos: ¿qué lugares son los más fotogénicos? ¿Quiénes son los que hacen fotografías? A estas y otras preguntas podemos dar respuesta utilizando la minería de datos, que es lo que hemos hecho.

Para este estudio obtuvimos datos de 175.000 fotografías (62.000 geolocalizadas), 7.900 fotógrafos y 1.470.000 etiquetas (47.000 únicas). Todas estas fotografías o bien estaban marcadas mediante la palabra clave "malaga" o bien los datos de GPS coincidían con la provincia de Málaga.

El análisis

Abajo se muestran las cinco imágenes más relevantes de la presentación: la nube de etiquetas, el número de fotos y fotógrafos por meses del año, el top 10 de países de origen de los fotógrafos geolocalizados, la agrupación de las etiquetas por temas y el mapa de intensidad de las imágenes geolocalizadas.

  • Turismo-malaga-11
  • Turismo-malaga-17
  • Turismo-malaga-13
  • Turismo-malaga-15
  • Turismo-malaga-20
  • Turismo-malaga-20
Turismo-malaga-20

Según las personas que comparten fotos en Flickr sobre Málaga, podemos concluir que:

  • La temporada alta de Málaga es agosto (aunque también se distingue el efecto "semana santa").
  • Vienen principalmente del Reino Unido, EEUU, Italia, Alemania, Madrid y Andalucía. (EEUU probablemente está sobrerrepresentado con respecto a las estadísticas "reales").
  • Les interesa la fotografía (ejem), las playas, las fiestas, las ferias, la naturaleza, el mar, las aves, el cielo, los parques.
  • Hacen fotos principalmente en Málaga (capital), Ronda, Barcenillas y Benalmádena.

En la presentación hay otras diapositivas interesantes, como la geolocalización de las fotografías por países origen. Es interesante comparar estos datos con los del estudio anterior sobre Canarias. Se puede realizar un análisis más pormenorizado, pero la intervención en la mesa redonda tenía tiempo limitado. Con estas pinceladas creo que se muestra el potencial que ofrecen las redes sociales y los servicios geolocalizados para realizar estudios de mercado. Si tienes cualquier duda, pregunta en los comentarios.

La presentación y las imágenes tienen licencia Creative Commons Reconocimiento-Compartir Igual.

Para finalizar, mi agradecimiento a la organización del curso de UNIA por la invitación, a Daniel Cerdán por sugerirme el título de la entrada y a Fernando Tricas por su apoyo incondicional.


Ciudadanos a las puertas (II)

Algunas notas rápidas sobre las manifestaciones de estos días.


image from farm4.static.flickr.com Los tertulianos no paran estos días de buscar explicación al fenómeno de las movilizaciones que hemos vivido estos días. Alguien proponía que se trata de un fenómeno de "Cisne negro", algo que surge espontáneamente, causa una gran disrupción y que sólo se racionaliza después. Es posible, pero sí que hay claras algunas cuestiones.

Causas

Las raíces de Democracia Real Ya y No les votes hay que buscarlas en un descontento por una forma concreta de hacer política de los dos partidos mayoritarios, y que viene de lejos. Los días posteriores al 11-M se creó una atmósfera de solidaridad en la sociedad española que pedía unidad a los partidos políticos. Duró horas. En la crisis económica, muchas voces se alzaron reclamando cierta unidad a los principales partidos políticos para resolverla. No ocurrió.

Y sin embargo, lo que las crisis históricas no consiguieron, EEUU si. Por presiones de la Embajada, PSOE, PP y CiU unieron sus votos para aprobar una ley impopular, La Ley Sinde. Esa indignación, minoritaria, dio paso al movimiento No les votes, que amplió el discurso para denunciar la corrupción de los partidos políticos.

Por supuesto, las movilizaciones no son contra la Ley Sinde. Existe un descontento generalizado de la gestión de la crisis económica. La ciudadanía hasta ahora había resistido a mostrar su descontento en las calles y Democracia Real Ya dio la oportunidad de manifestarlo el pasado domingo.

Toda esta organización se ha realizado principalmente a través de Internet. Si no estás metido en la red es difícil comprender el origen del fenómeno (aunque sí creo que posteriormente ha sido amplificado por los medios de comunicación tradicionales).

Los "perdedores"

Para mi hay tres perdedores claros en estas movilizaciones:

  • Partidos políticos. La crisis, pero también el cortoplacismo y la lógica partidaria les ha pasado una factura en forma de manifestaciones. El descrédito es generalizado, como indican las encuestas del CIS.
  • Sindicatos. Se dice que el 15-M movilizó a más personas que los sindicatos el 1º de mayo. En esta crisis económica se han jugado su credibilidad, con una convocatoria tardía de huelga general.
  • Medios de comunicación. El 15-M es la demostración más clara de que se les acabó el monopolio de la "opinión pública". No han ejercido labor crítica y forman parte del juego de la política. En la era de Internet se han demostrado lentos de reflejos, pero lo peor, incapaces de analizar una actualidad cada vez más compleja (caso de Fukushima pero también de 15M). Dice Iñaki Gabilondo que los partidos políticos van a tener que refundarse. Los partidos no sé, desde luego el periodismo, sí.
  • Ciudadanía irresponsable. Las cosas son como son y están como están porque todos los días tomamos decisiones individuales que tienen impacto colectivo. ¿Nos interesamos por lo que ocurre? ¿Tenemos capacidad crítica? ¿Valoramos puntos de vista alternativos?

Ya sabemos que la banca nunca pierde ;) 

Los "ganadores"

  • Ciudadanía "empoderada". Como demostró Democracia Real Ya, Internet nos brinda la oportunidad de crear nuevos modelos de participación política, más transparentes y abiertos. Las acampadas han dado una lección al mundo de civismo, organización y buen comportamiento.
  • Internet como medio de difusión y organización distribuída. ¿Fue el "Pásalo" del 11M un fenómeno puntual? Con el 15M está demostrado que no. Es imposible entender cómo se gestó el 15M sin echar mano de las webs, los blogs, los foros y las dos grandes redes sociales, Facebook y Twitter, al menos en lo que concierne al germen. Tengo la impresión (leñe, sin datos) de que Facebook en especial ha jugado un papel importante en la convocatoria del 15M.
  • Líderes digitales. Decía la canción que la televisión mató a las estrellas de la radio, con Internet pasa lo mismo. En la Red se está gestando una nueva generación de personas inquietas con nuevas ideas que están empujando para ponerlas en marcha. Las redes sociales ofrecen la oportunidad para que personas que se hayan ganado una reputación en Internet terminen dando el salto a la política (aunque en el estado actual, dudo mucho que sientan ninguna tentación de dejarse fagocitar por el sistema de partidos actual).

Consecuencias

  • Internet como esfera pública. Hasta ahora los medios de comunicación eran el espejo donde se miraba la política. Roto el tabú del debate político en Internet, Twitter y Facebook se han revelado como los amplificadores que necesitaban los medios digitales para rivalizar con los medios de masas. Así que, desde ese punto de vista político, lo que ocurre en el espacio digital ya es tan relevante como lo que se dice en un periódico. Es un lugar con dinámicas diferentes y en constante reinvención. La sociedad, como es lógico, cambia y se adapta a las nuevas costumbres.
  • A corto plazo, está por ver cómo evoluciona el fenómeno de las acampadas tras las elecciones. Sea cual sea el resultado, las reivindicaciones tienen puestas las vistas en las generales de 2012. El movimiento podría deshincharse, aumentar su intensidad (forzando elecciones anticipadas) e incluso prender la mecha en otros países.
  • Dependiendo del resultado de las elecciones, es probable que los partidos políticos muevan ficha. Por tipo de votante, el que más tiene que perder es el PSOE. En el peor de los casos, podría verse en una situación similar a la del CDS. El PSOE tiene primarias para elegir al sucesor de Zapatero y candidato a las elecciones generales de 2012, así que es probable que esos candidatos intenten asumir algunas reivindicaciones del 15M.
  • A medio plazo, están las elecciones de 2012. Para cambios importantes en las leyes orgánicas, la Constitución requiere de mayorías absolutas en el Congreso de los Diputados. Con resultados ahora previsibles (que un año da para mucho), eso significa casi irremediablemente un acuerdo entre PP y PSOE. Y por tanto, propuestas asumibles por ambos.

Puedes encontrar muchas y mejores reflexiones escritas por otros recopiladas en delicious y trunk.ly.

Bonus extra. Algunos artículos con análisis cuantitativos en Twitter:


Ciudadanos a las puertas

Texto que escribí ayer al mediodía para su publicación en el diario Canarias7.

Nací pocos meses antes de que muriera Franco. No he conocido qué es una dictadura. En aquel mismo año, 1975, se acuñó el término “ordenador personal” y se puso en marcha la primera red civil de ordenadores. En estos 35 años, la sociedad española ha vivido transformaciones intensas que en otros países llevaron un siglo: la conquista de derechos para la mujer, la universalización educativa, la reconversión industrial, la migración urbana, la inclusión en instituciones internacionales, la popularización de Internet...

Nuestro país posee un nivel de vida envidiable. Aunque nos cueste reconocerlo, parte de ese mérito es de políticos que tomaron decisiones cruciales. Ahora, en época de dura crisis económica, baja la confianza en los gobernantes. Pero a pesar de nuestra situación, sólo tenemos más que viajar 200 kilómetros hacia el Este, para valorar en su justa medida el calificativo “tercermundista”.

Precisamente, en Oriente se está desarrollando una revolución civil. El sentimiento de injusticia ha llevado a miles de personas a las calles a exigir cambios. Son jóvenes que se organizan a través de Internet y que aspiran a disfrutar de sociedades democráticas como la nuestra.

El pasado domingo miles de personas tomaron las calles en España, también organizadas por Internet, también reclamando una sociedad más justa. La diferencia es que ellos tienen el camino marcado y nuestros problemas no tienen manual de instrucciones. La diferencia es que este domingo nosotros sí disfrutaremos del privilegio de cambiar gobiernos sin combatir contra los tanques.

La sociedad está descubriendo en la Red nuevos líderes y capacidad de organización al margen de instituciones tradicionales. Internet nos ofrece una oportunidad. Ahora estamos todos en las redes sociales. Nos falta diálogo, propuestas y acción. ¿A qué esperamos? Nos jugamos nuestra democracia.

 


Gigantes de internet e industria de contenidos: ¿será asimilada?

Resumen

  • Internet ha potenciado las posibilidades para difundir contenidos.
  • Sin embargo, la distribución de contenidos puede quedar concentrada en muy pocas manos. 

Enrique Mateu es uno de los músicos canarios de vanguardia que ha apostado más claramente por el copyleft y las licencias Creative Commons. Mateu reflexiona en Cultura en la Nube sobre la concentración de distribuidores de contenidos:

«Hace tiempo decía a mis alumnos, o a mis oyentes en ponencias o mesas redondas, o incluso en esta misma bitácora, que Internet no era el problema si no la solución a la distribución de músicas y contenidos culturales en general. [...]  Parece evidente que son ellos dos (Apple y Google) los mejor situados para terminar controlando y distribuyendo tanto los contenidos culturales como la información. [...] ¿No estaremos cambiando el collar al mismo perro? ¿No será peor el remedio que la enfermedad? ¿Y si lograran condenar la libertad en la nube y ellos tomaran el control total?».

image from upload.wikimedia.org Estoy de acuerdo con Enrique. Efectivamente, las cosas no son tan sencillas. Hasta hace un lustro, nuestro paradigma de Internet no era "La Nube". La visión era más romántica: muchos nodos distribuidos, algunos más importantes que otros... Ya existían Geocities, Pobladores y Hotmail, pero muchas personas tenían su propio servidor para dar servicios a una comunidad.

Hoy en día el paradigma ha cambiado. Los servicios "en la nube" permiten ofrecer servicios de vanguardia a un coste ridículo o gratuito. No hay ninguna duda de que sólo personas con ciertos conocimientos serían capaces de poner a funcionar una web para compartir vídeos o fotografías. O mantener un servidor en marcha y sin intrusiones 365 días al año. Así que ahora usamos Blogger, Twitter y Gmail. Esa visión de un internet completamente democrático está siendo sustituída por una con un puñado de megacorporaciones -y también una larga cola de "otros".

Si el futuro de la distribución de contenidos va a ser en formato predominantemente digital, las empresas de Internet juegan con ventaja. Su alcance es global y se benefician de economías de escala. Por eso, como indica Enrique en su artículo, Amazon, Apple y Google están en disposición de desplazar de un plumazo a muchas industrias de distribución de contenidos, sean grandes superficies, videoclubs, librerías o canales de televisión. Primero fue la música, donde Apple pegó primero con el iPod y luego con iTunes. Luego los libros, donde Amazon pegó primero con su tienda y luego con el Kindle. Luego las películas, donde iTunes, Netflix, YouTube, el iPad y los Google TV y Apple TV todavía tienen mucho que decir. Y habrá que ver que otros títeres dejan sin cabeza.

Hay petróleo en forma de contenidos y derechos de autor acumulados por unas pocas empresas en crisis. Por el otro lado tenemos otras pocas empresas, como Amazon, Apple y Google en disposición de extraer y distribuir ese petróleo con plataformas de distribución de contenidos inmensas, cientos de millones de usuarios, tarjetas de crédito, sistemas operativos para dispositivos móviles y hasta dispositivos móviles.  El hambre por un lado, las ganas de comer por otro... ¿fusión inevitable? Glyn Moody se preguntaba por qué Google no compraba la industria musical, que es pequeña económicamente pero enorme en influencia política. Tiene sentido. Telefónica ya se aventuró en su día con productoras de televisión (en su afán por mantener el pastel de lo que pasa por sus cables va de derrota en derrota, ¿hasta la irrelevancia final?).

Desde luego, los gigantes de internet están en disposición de convertirse en nuevas Sony, que no solo fabrica televisores, ordenadores, reproductores, consolas, sino que también produce películas, series de televisión y posee discográficas, canales de televisión, y distribuidoras cinematográficas. A Sony, jugar a la defensiva con esa cartera de derechos cercenó sus posibilidades en la era digital (Walkman vs iPod). El juego de Google y Amazon ha sido otro, y de momento no está en ser productores de contenidos. Google y Amazon, quieren ser intermediario ubicuos (bien para mostrar publicidad, bien como tienda digital). Caso distinto es el de Apple: Jobs siempre mantuvo una gran admiración por la empresa japonesa, lo cual es anecdótico, pero sí es uno de los principales accionistas de Disney/ABC, tras la venta de Pixar.

Aún descartando esa posible fusión entre empresas de contenidos y distribuidores digitales. ¿Es posible que un oligopolio de distribución digital sea un problema para los pequeños creadores? Voy a ser optimista. El problema de los productos físicos, como librerías, televisiones y cines, es que sólo pueden promocionar y distribuir una cantidad limitada de contenidos. Pero Amazon no sólo trabaja con grandes editoriales tradicionales, sino que permite distribuir en el Kindle autores autopublicados y pequeñas editoriales completamente digitales. De hecho, parte de la tesis de La Larga Cola proviene de un análisis sobre la venta acumulada y prominente de gran cantidad de libros pocos conocidos. Ocurre lo mismo con MySpace, YouTube y Vimeo: son escaparates gratuitos e ilimitados para millones de creadores. Se podrán reducir los distribuidores de contenidos, pero las oportunidades son mucho mayores que sin Internet.

Incluso si ya eres un autor conocido y quieres vender tu obra, el Kindle y las tiendas de Apple ofrecen una experiencia satisfactoria para distribuir y comprar contenidos donde ganan el autor y gana el consumidor. Pero ojo, porque las nubes no son todas iguales: no es lo mismo YouTube que iTunes Store, no es lo mismo Android Market, que el Amazon Appstore o la Apple App Store. Cada cual tiene condiciones y reglas diferentes, unas más laxas que otras. Desde luego, parece más abierta la filosofía de Google que la de Apple.

Si desean leer argumentos en contra de los peligros de la concentración de servicios en Internet les recomiendo esta entrada de la Indianopedia sobre el Dospuntocerismo.


Las imágenes del Hubble conquistan el iPad en Europa

Resumen

  • La aplicación Hubble Top 100 para iPad ha sido la aplicación más descargada en la App Store en varios países europeos.

Default-Landscape~ipad Estas semanas he vivido una de las experiencias profesionales más gratificantes. Quienes me conocen saben que me apasiona la astronomía casi tanto como la informática, y aprovecho cualquier oportunidad para combinarlas. El pasado 28 de marzo, el Departamento de Comunicación Pública (ePOD) del Observatorio Austral Europeo (ESO) y la Agencia Espacial Europea (ESA) publicó tres aplicaciones, de cuyo desarrollo he sido responsable. La fecha se escogió para coincidir con el lanzamiento en Europa del iPad 2. Los resultados han superado todas las expectativas, pues en días recientes las aplicaciones han copado los primeros puestos de descargas en la App Store por toda Europa.

Concretamente, Hubble Top 100 fue seleccionada por Apple como aplicación destacada nº2 para el iPad en las App Stores de Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Grecia, Italia, Luxemburgo, Holanda, Noruega, Portugal, España, Suecia y Suiza. Como resultado, durante varios días ha sido la aplicación más descargada para el iPad en Alemania, Finlandia, Portugal y Suiza superando nada menos que a Angry Birds Rio HD Free. Además, ha llegado al top 5 de descargas absolutas en otros 9 países, incluyendo España.

Ya era un placer combinar divulgación científica y desarrollo, además en un dispositivo tan interesante como el iPad. Pero además hacerlo para un equipo puntero como el del ePOD de ESO/ESA, sobre una aplicación de las mejores imágenes del Hubble y que haya tenido tan buena acogida ha sido una experiencia muy gratificante. Y además, el cliente solicitó usar de motu propio licencias libres. ¿Qué más se puede pedir?

Si quieres saber un poquito más sobre la historia de estas aplicaciones, te animo a seguir leyendo. 

Una ventana al Universo

La foto (2)El año pasado, tras la presentación del iPad, me interesé por la programación en el iPhone y me hice con un iPad. Fruto temprano de ese interés fueron las colaboraciones en el blog de Pedro Jorge, Usa tu iPad. Y fruto tardío fue el desarrollo de una aplicación para el iPhone, finalizada en el mes de octubre, pero que no salió a la luz hasta el mes de febrero. Dicha aplicación era un lector para The Portal to the Universe (PTTU).

Tras este éxito, Lars Lindberg (responsable del ePOD) propuso la creación de una versión para iPad. Y al final de la conversación teníamos la propuesta de hacer, además, otras dos aplicaciones de fotografías, una para la oficina europea del Telescopio Espacial Hubble y otra de imágenes del ESO. Tras una maratón de desarrollo, coordinado por Lars Holm Nielsen, el 28 de marzo publicamos el Hubble Top 100 ImagesESO Top 100 Astronomical Images y PTTU para iPad.

Tocando el cielo

Si hay un ingenio científico conocido por el público este es, sin duda el Telescopio Espacial Hubble. Su producción científica no tiene parangón. Pero además, en los 20 años que lleva en órbita se ha ganado a pulso el aprecio general por las fantásticas imágenes que realiza. El Hubble es una mezcla de ciencia, divulgación y arte que atrae a todos por igual. La oficina europea del Hubble puso en marcha un sitio web para promocionar el trabajo realizado a este lado del Atlántico, ya que, no nos olvidemos, la misión es una colaboración entre la NASA y la ESA.


Dicho sitio, spacetelescope.org, mantiene un ránking con las 100 mejores imágenes del Telescopio Espacial. Entre ellas hay maravillosas galaxias en colisión, vistas impresionantes de los anillos de Saturno, las fotografías más profundas del Universo junto a preciosas nebulosas. Este es el ránking que sirve de base para la aplicación del iPad. Las imágenes se revisaron para que se disfrutaran lo mejor posible en el formato de pantalla de la tableta. Y como la pantalla es táctil, podemos decir que navegando por las imágenes "tocamos el cielo" ¡al menos, metafóricamente!

Photo mar 30, 16 36 37Casi lo mismo se podría decir de las bellas imágenes obtenidas desde el Desierto de Atacama por el Observatorio Austral Europeo (donde construirán el telescopio gigante, el E-ELT). Pero el apego por el Telescopio Espacial es enorme. Y ejemplo de ellos son las estadísticas de descargas de las aplicaciones. En los primeros días, y gracias a un mayor esfuerzo de promoción -y la reseña de Microsiervos-, las tres aplicaciones llegaron al top 10 en la categoría de Educación en la App Store de España, ocupando los puestos 1º, 2º y 7º. Las aplicaciones también obtienen buena acogida en otros países en la categoría de educación, pero esto fue el aperitivo.

Completamente imprevisto, el 31 de marzo, el Hubble Top 100 fue la aplicación gratuita más descargada en Holanda. La culpa de asunto parece originarse en la reseña del blog holandés iPad Club. Desde allí llegaron en tromba miles de descargas y buenos comentarios. Pensando en que la fiesta se había acabado, y quizás resultado del éxito en Holanda, días después Apple la seleccionó como aplicación destacada en portada en 12 países europeos. El resultado final ya se ha relatado.

Decía que la popularidad del Hubble es inigualable. La comprobación la tenemos en las estadísticas de descargas: aunque las aplicaciones se anunciaron y lanzaron juntas, la del Hubble ha obtenido muchas (muchísimas) más descargas que su hermana del ESO Top 100, antes incluso del efecto destacados de Apple.

Todo tiene su lado positivo y negativo... desde el punto de vista de la motivación ¡va a resultar complicado igualar este trabajo!

En posteriores entradas espero comentar otras cuestiones relacionadas con el iPad.


5 años de WebDosBeta

José Antonio del Moral cuenta en su blog Webdosbeta… ¿Qué fue de?:

«Hace un mes me volví a encontrar con mi amigo Wilhelm Lappe, a quien conocí en Webdosbeta, el primer evento que reunió en España a los actores de la Web 2.0, lo que hoy se conoce como social media, hace ya la friolera de cinco años. Tuvo una primera y única edición. Los organizadores, Enrique Dans, Víctor Ruiz y Albert Armengol seleccionaron diez proyectos para ser presentados durante esta jornada, celebrada en el Instituto de Empresa. “¿Qué ha sido de ellos?”, nos preguntamos los dos. Y hete aquí que se nos ocurrió recopilar información sobre el estado actual de los diez. ¡Véamoslo!»

¡Cómo pasa el tiempo! El pasado mes de ocubre se cumplieron cinco años de la celebración de WebDosBeta. ¡Cuánto ha llovido desde entonces! Para poner un poco en antedecentes: en 2005, el término Web 2.0 estaba en plena popularización y O'Reilly organizaba la segunda Web 2.0 Conference en EEUU. A este lado del Atlántico, Albert Armengol (fundador de una de la primera red social profesional en España, e-Conozco), reflexionaba en su blog: No hay innovación en Internet fuera de EEUU:

«Supongo que es porque existe, o han creado, el 'sector' de internet, o de la innovación en internet. [...] Por aquí tenemos algún congreso pero no dejan de ser ferias comerciales más o menos vestidas, con bastante caspa y no demasiada innovación».

A partir de ese análisis, Enrique, Albert y yo quisimos pasar del dicho al hecho y organizar una jornada dedicada a mostrar que en España sí existía innovación en Internet y a debatir sobre su presente y futuro. En el anuncio contaba:

«Bueno, pues como hace falta, dicho y hecho. Six Apart, el Instituto de Empresa y eConozco organizan WebDosBeta, una jornada sobre blogs, sindicación, podcasts, Ajax, APIs, redes sociales, folksonomías, internet móvil... [ añada su 'buzzword' preferido(tm) ]. Se celebrará el lunes 24 de octubre de 2005 en el Instituto de Empresa, Madrid. [...] Queremos que la jornada sea un punto de encuentro de desarrolladores, emprendedores e inversores, una oportunidad para dar visibilidad a estos proyectos y hacer una puesta en común».

Las plazas para la jornada, que se gestionaron a través de eConozco, se agotaron en un pis pas. El evento se organizó en la sede del Instituto de Empresa, en Madrid, un lugar acogedor para 150 personas. Aunque no hubo streaming (¿se conservará aún la grabación de las jornadas?), si mal no recuerdo sí hubo wifi. Hace unas semanas tuve oportunidad de estar por la sede del IE, e impresiona ver cómo han crecido en cinco años: ahora ocupan buena parte de la Calle María de Molina.

Para la sesión de proyectos recibimos 22 propuestas, de las que seleccionamos 10 que son las que analizan José Antonio y Wilhelm Lappe. Entre ellas, destacaría por su crecimiento y proyección internacional a FON y EyeOS. El primero, parece haber conseguido una buena penetración en mercados tan lejanos como el japonés, sin renunciar a realizar el desarrollo desde España. Y EyeOS ha conseguido, entre otras cosas, un acuerdo con la mismísima IBM. Animo a leer el detallado análisis de los proyectos que hacen José Antonio y Wilhem. Coincido con ellos en que los proyectos presentados fueron, y siguen siendo, muy buenas ideas, aunque no todos hayan tenido la misma suerte empresarial. De hecho, recuerdo alguna crítica a la selección de ponencias, por no seguir el aviso que habíamos puesto, «el vaporware no mola, las betas sí ;)».

Un signo del paso inoxerable del tiempo es que algunas de las empresas emblemáticas de 2005 han menguado o desaparecido, incluyendo la que trabajaba en aquel entonces, Six Apart (lo comentábamos en El ciclo de la vida de los servicios "sociales").

webdosbeta28Además de la presentación de proyectos, se celebraron varias mesas redondas, con la participación de puntales como Julio AlonsoJuan FreireMartín Varsavsky, Juan Luis Hortelano, Javier Candeira, y los directivos de Google, Skype y Yahoo España. Si quieres recordar lo que se dijo en Internet sobre las jornadas, tienes la recopilación de reseñas post-evento.

La pregunta de Albert Armengol sigue en el aire: ¿Hay innovación en Internet fuera de EEUU? Es indudable que siguen siendo el motor. Pero también que el panorama hispano es completamente diferente. Los blogs son un medio de comunicación indispensable, el sector de startups se ha profesionalizado, desde los inversores a las empresas. Las redes sociales (como Tuenti) están a pie de calle. Hay experiencia acumulada y los casos de internacionalización y adquisiciones (como BuyVIP), empiezan a no ser noticias excepcionales.

A veces me cuesta ser consciente de la proyección de las iniciativas en las que me involucro, pero sin dudarlo, la organización de WebDosBeta es para mi uno de los hitos profesionales más satisfactorios. Además, por allí pude desvirtualizar a una buena cantidad de amigos. Fue un honor y un placer trabajar junto a Enrique y Albert, y contar con la participación de tantas personas interesantes, con tanto que aportar. Me hubiera gustado celebrar otras jornadas, pero debo hacerme responsable de que no se volvieran a repetir: hablé con Enrique cuando se acercaron las fechas, y la salud no me permitió el compromiso.

Sin embargo, el hueco dejado por WebDosBeta ha sido en parte ocupado por otras iniciativas con mucho éxito. Por ejemplo, José Antonio del Moral organiza Startup 2.0. Los emprendedores ahora se auto-organizan en jornadas por todo el país, como es el caso de Iniciador. De aquella época son también las jornadas Blogs: La Conversación y el enorme Evento Blog España (mi admiración a los organizadores por su capacidad para gestionar un evento con 2000 personas, y mantenerse como referencia a pesar de celebrarse fuera del eje Madrid-Barcelona).

Para la nostalgia, imágenes en Flickr de WebDosBeta y una canción de 2005, El Universo sobre mi (Amaral).